История мисс Саммер

Материал из Star Conflict Wiki
Перейти к: навигация, поиск

Погоня за секретным кораблем

Miss Summer wall.jpg

Шифрограмма AsII14-567834

От: Ms. Summer

Кому: all@pilots_star_conflict

опия: Центр наемников

Отправлено: Четверг, 9 Июля, 4615 г.

Тема: Погоня за секретным кораблем

Внимание, Наемники!

Уже совсем скоро с моей личной верфи выйдут первые истребители класса "Nyx".

"Nyx" — это истребитель третьего технического уровня. Кое-какие технологии я "позаимствовала" у Иерихона, кое-что досталось от модифицированного иерихонского перехватчика "Karud". При этом вся начинка корабля основана на технологиях чужих. В комплекте с кораблем идут с особые экспериментальные модули, дающие дополнительное преимущество в бою и в дальнем рейде.

Это уникальный корабль. И я знаю, что многие из вас уже ждут не дождутся, как бы заполучить "Nyx" в свой флот. Что ж, для этого вам придется поработать! Корабль получат те из вас, кто наиболее ответственно подошел к выполнению моих заданий.

Помните, что мне нужны всевозможные разведданные, а также показания приборов кораблей во время вылетов. Эти данные будут забираться в автоматическом режиме при выполнении моих заданий.

Мисс Саммер


Шифрограмма BBIМ22-567954

От: N.Cortes

Кому: centr_mercenaries@star_conflict

Копия: CБ Империи. Архив

Отправлено: Четверг, 30 Июля, 4615 г.

Тема: Погоня за секретным кораблем

Запрос в Центр по работе с наемниками. Имперский отдел безопасности.

Обнаружила в своей почте письма от некой “мисс Саммер” с задачами для наемников. Это ваш сотрудник? Почему я не могу обнаружить его досье? Что за задачи она ставит наемникам? Кто санкционировал? И почему в почте ее фотография?

Н. Кортес, Легат Службы Безопасности Империи


Шифрограмма BBIМ22-567955

От: centr_mercenaries@star_conflict

Кому: N.Cortes

Копия: CБ Империи. Архив

Отправлено: Четверг, 30 Июля, 4615 г.

Тема: Re: Погоня за секретным кораблем

Мы считали, что это ваш сотрудник и ваша операция. Допуск был предоставлен дистанционно. Лично Саммер в Имперском отделе Центра по работе с наемниками не появлялась. Происхождение фото нам не известно.

Эрик Холст, Центурион имперского космофлота.


Шифрограмма BBIМ47-567413

От: R.Loken

Кому: N.Cortes@star_conflict

Копия: CБ Империи. Архив

Отправлено: Четверг, 21 августа

Тема: Погоня за секретным кораблем

Сообщаю вам, что в рамках поставленной СБ задачи на объекте "Завод" были исследованы образцы нового корабля "Nyx" и новых видов вооружения, предназначенных предположительно как для этого корабля, так и для других кораблей. В результате исследований опытных образцов и доступной нам после штурма документации стало известно следующее.

"Nyx" — это истребитель третьего технического уровня. Судя по всему, пираты участвовали в разработке корабля — над ним работали их инженеры и "дизайнеры". При детальном анализе мы установили, что были использованы технологии нескольких рас Чужих. Как минимум двух. Это ставит нас перед фактом, что пришельцы не едины, как мы ранее считали. Большинство экспериментальных модулей созданы на базе технологии Кристаллидов, с которыми мы были знакомы и ранее. Но небольшая часть модулей создана по совершенно нам не знакомым технологиям. Пока мы не можем понять, как они функционируют. Использованные в этом корабле технологии не имеют ничего общего ни с одной другой разработкой в истории человечества. Остается только гадать, какая сила стоит за созданием это невероятной машины.

Поэтому нам требуется дополнительное время на изучение корабля и документов, а также дополнительное финансирование.

Риа Локен, Инженер Имперского космофлота


Шифрограмма BBIМ47-567414

От: N.Cortes

Кому: R.Loken@star_conflict

Копия: CБ Империи. Архив

Отправлено: Четверг, 21 августа

Тема: Погоня за секретным кораблем

В дополнительном финансировании отказано. Время на дополнительное изучение предоставить не можем. У вас осталось меньше недели на то, чтобы закончить все работы по изучению корабля. По истечению этого срока пилоты получат автоматический доступ к системам этого корабля. Доступ получат все пилоты, которые ранее выполняли задания этой мисс Саммер. Ограничить им доступ мы не можем по техническим причинам. Фиксируем утечку секретных данных. Начато внутреннее расследование.

Наташа Кортес, Легат Службы Безопасности Империи


Шифрограмма BBIМ22-567956

От: N.Cortes

Кому: centr_mercenaries@star_conflict

Копия: CБ Империи. Особо важно

Отправлено: Четверг, 27 августа

Тема: Re: Re: Погоня за секретным кораблем

Внимание всем!

Анализ допуска так называемой “мисс Саммер” показал взлом наших систем безопасности. Все коды допуска были изменены. Все задачи от “мисс Саммер” остановлены!

В результате внутреннего расследования среди наемников, кадровых офицеров и служащих Космофлота Империи была выявлена террористическая группа. По косвенным данным, некоторые высокопоставленные сотрудники Федерации и Иерихона также входили в данную террористическую группу. Во главе группы стояла некая “мисс Саммер”. Группа смогла взломать шифры Службы Безопасности и в течение некоторого времени от лица Центра Наемников давать официальные задания и контракты, обещая в случае выполнения выдать допуск к новейшему кораблю "Nyx". Группа полностью раскрыта, но некоторым удалось бежать. Мисс Саммер также удалось скрыться. На данный момент ее местонахождение неизвестно.

Наташа Кортес, Легат Службы Безопасности Империи


Шифрограмма BBIМ22-567957

От: Сentr Мercenaries

Кому: all_pilots@star_conflict

Отправлено: Четверг, 27 августа

Тема: Re: Re: Re: Погоня за секретным кораблем

Внимание всем наемникам, выполнявшим задания от самозванки Саммер! Небольшая часть новых кораблей “Nyx” уже была подготовлена для наемников. Было решено разрешить допуск к кораблю тех, кто по незнанию выполнял задания Саммер. Корабль проверен техниками центра наемников и готов к эксплуатации. Мы призываем наемников помочь нам в поимке беглецов. За поимку или уничтожение пособников мисс Саммер наемников ждет дополнительная награда.

В ближайшее время администрация секторов и военные подразделения будут крайне заняты подготовкой к большому сезонному обновлению всех систем, которое состоится через пару недель. На это время вся надежда по борьбе с террористами Саммер ложится только на наемников.

Руководство Центра Наемников. Пограничные сектора


Гамбит Саммер

Sum1.jpg

Часть 1

Сквозь лобовое стекло Генри Двадцать-Один наблюдал за тем, как умирает Вселенная. Будь здесь кто-то еще, этот кто-то наверняка сказал бы ему: «Не забивай голову ерундой, со Вселенной все тип-топ». И действительно, если судить по тому, что было видно из кабины пилота, нельзя было сказать, что со Вселенной что-то не так. Вокруг были лишь астероиды. В тени одного из них притаилась «Черепаха» - старый фрегат контрабандиста. “Быть может, Вселенная еще пойдет на поправку”, - подумал Генри. День надо начинать с добрых мыслей - так когда-то говаривал его мозгоправ. “А вот человечеству уж точно хана”, - Генри буквально видел, как оно задыхается, тонет в бесконечном космосе.

“Тише, тише. Вот-вот, еще чуть-чуть, и боль уйдет. Останется только безмятежный сон”.

Капитан (и единственный член экипажа) отпил из бутылки протеинового кофезаменителя, кашлянул и поморщился.

Мрачные мысли продолжали лезть в голову. Сколько миров уже пало? А за последний цикл? В новостях, особенно Имперских, про это не скажут: дескать, центральные миры в безопасности, а на окраинах наши ребята в очередной раз задали жару пришельцам. Подумать только! Пришельцы, чужие! Когда-то Генри считал пиратов, иерихонцев и киберов самой большой опасностью. А теперь в какой сектор не прыгни, всегда наткнешься на эту инопланетную заразу. Кристаллиды, кажется, так они называются?

Генри не считал нужным в этом хоть сколько-то разбираться. Его тактика была проста: увидел чужого – беги. Невольно он взглянул на приборную панель, где горело два огонька над надписями «Мультифазовый адаптер щита» и «Ускоряющие Врата». Ему было как-то спокойнее от знания, что все системы работают. Пусть даже врата сейчас были бесполезны, прыгнуть в них среди астероидов было бы самоубийством. “Черепаха” на сумасшедшей скорости впишется в первый попавшийся булыжник. Одно только радует – кабина у Раптор МКII расположена в носовой части, а значит, пилот даже не почувствует боли…

Что-то скрипнуло в чреве фрегата. Генри насторожился, прислушался, но скрип не повторился. Надо бы слетать на ремонт…

Оставив бутылку в крепеже на приборной панели, он отстегнул ремни, державшие его в кресле, и осторожно оттолкнулся. Нулевая гравитация позволила ему легко воспарить над своим рабочим местом. Надо было размяться. Контрабандист, как обычно, провел ночь в кресле. По бортовому времени было почти десять утра. До рандеву оставалось еще пара часов, а значит, пора проверить груз. Перебирая рукояти на станах, Генри направился в сторону трюма. Сам он не видел особого смысла в таком количестве инспекций. Но его нанимательница особо распорядилась на этот счет.

Контрабандист невольно улыбнулся, вспоминая о ней. Пусть он видел ее только по интеркому, но как же она была хороша! И волосы, и глаза, и… Улыбка моментально испарилась с его лица, стоило пересечь шлюз трюма.

- Что же ты такое? – в очередной раз спросил Генри у огромного черного ящика.

Ящик, как и в прошлые разы, не удосужился ответить. Его конструкция была гротескной. Стальной корпус несимметричной формы был усеян клапанами, разъёмами – все меж ужасающими ребрами жесткости. Монстр этот был накрепко прикован керамическими цепями к полу, потолку и даже стенам. Генри не без труда пролез сквозь эту паутину. Черная матовая поверхность ящика была покрыта старыми штампами, штрих-кодами и маркировкой. Самая свежая наклейка принадлежала таможне Империи, трехсотому отделению, блок альфа. Рядом с символикой и всей необходимой информацией о грузе красовалась подпись некоего М. Саммер. Раньше Генри как-то не обращал на это внимания. Интересно, кто это? Контрабандист уже несколько лет работал с этим отделением таможни и местными продажными бюрократами. Фамилию Саммер он видел впервые.

Небольшая приборная панель на ящике ожила от прикосновений.

Питание… норма.

Состояние… норма.

Герметичность… 100%

Температура… 4 по Цельсию.

Сеть… онлайн.

Стоп! Сеть онлайн?

- Какого дьявола?

Генри щелкнул на значок сети. Открылось подменю.

«Передача пакета данных», - гласила надпись. Генри уставился на нее. Всего секунду спустя надпись исчезла, а подменю сети закрылось. Задаться новым риторическим вопросом контрабандист не успел. По узким коридорам фрегата до него донесся звук сигнала входящего сообщения. Как вовремя! Оставив таинственный груз в покое, Генри направился обратно в кабину. Наверняка это было что-то важное. На коммуникаторе стоял фильтр – он принимал только сообщения от тех, кто был добавлен в белый лист. Сейчас там был только один контакт. А значит, это сообщение от нанимателя…

Приземлившись обратно в кресло, Генри ткнул пальцем в монитор, и сообщение появилось у него перед глазами:

«Внимание, Наемники!

Уже совсем скоро с моей личной верфи выйдут первые истребители класса "Nyx"…»

- Что за бред?

Какие еще наемники? Он же покинул ЕЦН вот уже как три года назад. Даже если это была массовая рассылка, компьютер не должен был ее принять. Глаза скользили по тексту, пытаясь найти хоть какое-то тайное сообщение, подсказку.

Подпись. Мисс Саммер. Так это она, а не он. Таинственная бюрократка с таможни… И, похоже, по совместительству – его наниматель. Система распознала ее подпись и приняла этот спам. Но что ей нужно было от наемников? В сообщении им предлагалась целая куча ресурсов за бессмысленные на первый взгляд поручения. Что за игру она затеяла? И самое главное…

- Кто вы, мисс Саммер?

Генри не успел перечитать сообщение. Компьютер протяжно запиликал, и на экране отразилась карта с тремя приближающимися точками. Без опознавательных сигналов. Генри легко читал их движения. Кто бы это ни был, они не искали его, они точно знали, где он, и двигались в его сторону кратчайшим путем. Счет шел на секунды. Контрабандист врубил двигатели и сразу дал задний ход, а секундой позже активировал миноукладчик.

Сотня блестящих бусин рассыпалась там, где только что была “Черепаха”. Они неровно мерцали красным светом. Сквозь это еле заметное марево Генри разглядел первого своего гостя. Штурмовик… командный. Яркая раскраска, череп и кости на борту. Пираты.

Контрабандист выпустил несколько зарядов из рельсового миномета, снял со штурмовика небольшую часть щита и скрылся за астероидом. Он тут же начал разворачивать машину. Лучше показать противнику спину, чем потроха. Точка на карте ускорилась. Пират врубил форсаж. Вспышка. Еще секунда, и точка исчезла. У Генри оставался еще один заряд миноукладчика… теперь только выбраться из астероидов. Он сам врубил форсаж и направил “Черепаху” к ближайшему просвету.

Интерком ожил.

- Неплохо, неплохо, – раздался из колонок грубый мужской голос.

Генри нажал тангенту на штурвале.

- Опознайте себя. Откуда у вас эта частота?

Мужчина лишь засмеялся в ответ. Смех его был настолько неприятным, что по спине Генри пробежался холодок. Он не понимал, что происходит, лишь знал, что надо бежать.

Форсаж нес его к спасительному просвету. А тем временем на радаре отразилась еще одна точка. Кто-то на большой скорости обходил черепаху по дуге. Мелочь, подумал Генри, такому не хватит огневой мощи, чтобы сбить врата. Но все же он попытается. В следующее мгновение точка исчезла. Адаптивный камуфляж? Те двое, что были позади, постепенно сокращали расстояние. Они тоже врубили форсаж. Смерть товарища их ничему не научила. Черепаха оставила за собой еще одно минное поле и продолжила полет.

Вот-вот, еще чуть-чуть...

Корабль контрабандиста выскочил из астероидов и начал закладывать вираж. Нужно было развернуться в сторону ближайших врат системы. Там его уж точно не догонят.

- Очень неплохо, - он снова услышал этот неприятный голос из колонок.

Со стороны астероидов появился корабль. Он шел ему наперерез. Генри заметил это слишком поздно, но пират не стал открывать огонь. Что-то было явно не так с этим кораблем. Вроде бы штурмовик, но модель… Генри никогда раньше не видел ничего подобного. Впрочем, сейчас у него не было времени даже на то, чтобы удивляться. Контрабандист вдарил по светящейся кнопке, и “Черепаха” выплюнула перед собой модуль врат. В полете от модуля отсоединилось несколько тонких пластин. Они быстро расширялись. Меж пластинами уже было видно силовое поле, которое спустя доли секунды образует прыжковые врата. Генри выжимал из “Черепахи” все, что мог.

Вот-вот, еще чуть-чуть…

Вспышка ослепила его на мгновение. Ударная волна сотрясла корабль. “Черепаха” резко сбавила скорость, и Генри с размаху впечатался головой в приборную панель.

Вскоре он очнулся, чтобы обнаружить несколько парящих в невесомости шариков собственной крови, обломки врат перед носом “Черепахи” и четыре луча дальнобойных орудий, нацеленные на его корабль.


Sum2.jpg

Часть 2

- Это было около пяти... да, пяти лет назад. Я тогда еще был в ЕЦН и участвовал в охоте за маяком. Ученые от Федерации перебрасывали оборудование в систему Троя. Руководство Империи решило, что это, наверное, какое-то оружие, запрещенное трехсторонним пактом. Нас наняли обеспечивать астронавигацию, других ребят - нам помешать. Все как обычно. Стрельба и веселье. Меня подбивали три раза: один раз у маяка, второй – когда попытался выручить моего товарища Айрута (он зачем-то полез в одиночку на фрегат поддержки) и третий - когда я сам полез выносить дальника. А вот на четвертый раз что-то пошло не так. Ты же знаешь, как работает эта система у Имперцев? Тебя сбивают, и имплантат за секунду до смерти отсылает все твои воспоминания обратно на базу. Они клонируют тебя, запихивают в новый корабль и посылают обратно в бой. Весь процесс занимает какие-то секунды, и ты даже не замечаешь, что живешь теперь в новом теле. Поэтому корабли не оборудуют спасательными капсулами.

- Это стандартная практика. Старая, но надежная. Мы тут тоже ее практикуем, - отметил его собеседник, продолжая расхаживать по кабинету. Это был молодой мужчина, очень аккуратно и стильно одетый. Лицо его украшали бородка и неровный шрам.

- Только в этот раз все пошло не так, - продолжил Генри. – Меня опять подбили у маяка. Спустя десять секунд я вновь был у него. И знаешь, что я там увидел? Знаешь? Себя. Корабль взорвался, и автоматика сработала. Но пилот выжил. Я увидел живого себя, беспомощно болтающегося в космосе. Из скафандра била струя кислорода, а значит, времени тому мне оставалось совсем чуть-чуть. Сквозь лобовое стекло я наблюдал за тем, как умирает моя точная копия, как умираю я.

- И что ты сделал?

- Попытался себя спасти, конечно. Только за тем, чтобы получить удар управляемой торпеды в левый борт. Это дальник мне отомстил. Мою посудину разорвало на части, как и меня. А за секунду до этого мои ребята захватили маяк. Его сигнал перекрыл нашу навигацию, и мне пришлось висеть в ожидании канала еще тридцать шесть секунд. Тридцать шесть. Я буквально видел, как он задыхается, тонет в бесконечном космосе. Я говорил ему про себя, надеясь, что он услышит: «Тише, тише. Вот-вот, еще чуть-чуть, и боль уйдет. Останется только безмятежный сон».

Воцарилась тишина. Барон отвернулся к смотровой стене – огромному окну, сквозь которое открывался вид на ближайшее светило. На его орбите и располагалась станция пиратов. Генри отпил глоток кофе. Рассуждать о прелестях этого напитка, сваренного явно из настоящих бобов, ему как-то не хотелось.

- После этого я начал летать осторожней, считать свои смерти, - продолжил он. - Но не выдержал уже на двадцатой. Отказался от полетов, обнулил подписку на клонирование, продал все корабли, кроме одного. Со всеми вычетами и налогами денег не хватило даже на скромную жизнь. Пришлось подрабатывать техником в ангаре. Но ты же знаешь, каково пилоту без космоса. Вот я и занялся контрабандой.

- Теперь я понимаю, почему она выбрала именно тебя, - продолжая смотреть в бесконечность, произнес Барон, - тебе есть что терять. Без подписки ты смертен. И ты будешь беречь свою жизнь, свой корабль, а значит, и груз, как ни один другой капитан в этой галактике.

- Я об этом как-то не думал в таком контексте, - ухмыльнулся Генри, - неплохой будет рекламный слоган.

- Если мы договоримся, то тебе не придется об этом думать.

- И речи быть не может, - вновь отказался Генри. Он не собирался отдавать свой груз пиратам. Он прекрасно знал: ему сохранили жизнь лишь потому, что Барон не хочет повредить черный ящик. По этой причине он не сбил его тогда у астероидов. Осознав это, Генри активировал все оставшиеся на борту мины. Они сработают, если внутрь ступит хоть кто-то кроме него самого.

- Ты даже не можешь себе представить, насколько она опасна. Насколько опасны те, кто за ней стоят.

- Что ты знаешь о Саммер? – Генри не счел необходимым обращаться к Барону на «Вы», того это, похоже, даже забавляло.

- Не сильно больше твоего. Никто не видел ее вживую. Ее агенты проникли во все властные структуры. И я говорю не только об Империи. Технологии, которыми она обладает, не идут ни в какое сравнение с тем мусором, что есть у нас. Кто бы ни стояли за Саммер, они обладают огромной властью. И они были тут задолго до нас с тобой, задолго до начала Вторжения. Они существовали еще во времена Директориума, а может быть и раньше. Ты понимаешь, что я имею в виду?

- Ревенанты – это сказка.

- Да. И очень страшная.

Барон еще какое-то время постоял у окна, а затем вернулся к столу. Генри еще раз про себя отметил, как молодо выглядит его собеседник. И это было удивительно – шрам Барона был старым, а значит, он уже очень давно в этом теле. Генри невольно провел рукой по стежкам на своем лице. Когда рана зарубцуется, шрам будет напоминать ему о том, что он еще жив.

Тем временем Барон закончил возиться с настольным терминалом. Он извлек чип и бросил его на стол перед Генри.

- Деньги? – спросил контрабандист.

- Не только, - улыбнулся пират, - хотя стандартов там хватит, чтобы купить небольшой флот. Ну или Имперское гражданство с участком земли в придачу. Помнишь мой кораблик? Это “Никс”. Новая модель, только-только с верфей Наберии-392. Он твой. А еще этот чип - твой пропуск по станции. У нас тут много чего интересного. И тебе везде открыты двери. Генри поднял чип со стола и придирчиво осмотрел его со всех сторон.

- То есть я могу взять этот “Никс”, улететь на нем прямо сейчас во внутренние миры и больше никогда не заниматься контрабандой?

Барон пожал плечами.

- Делай что хочешь. Ты, главное, отдай нам груз Саммер.

Генри внимательно посмотрел на своего собеседника. Тот все еще улыбался, но в глубине его глаз читалась настоящая ненависть. Рано или поздно пираты смогут деактивировать мины и вытащить груз. Правая рука Барона будто бы расслабленно лежала на столе. Было понятно, что тот в любой момент готов выхватить пистолет и лично прострелить голову несговорчивому контрабандисту. Зачем тогда весь этот спектакль? Зачем это предложение? Генри был нужен Барону только для того, чтобы сэкономить время. Он сам чего-то боялся и сильно торопился. Нельзя отвечать «я подумаю» и тянуть время, нельзя отказывать.

- Как по мне - отличная идея, - Генри засунул чип в нагрудный карман.

Барон откинулся на спинку своего кресла. Его улыбка приняла естественный оттенок.

- У меня сейчас голова кругом, - добавил Генри, - я бы перекусил, выпил…

- Конечно. Только не слишком долго.

- Я уже понял, что спать мне сегодня не придется.

Барон только кивнул в ответ и молча указал на дверь.

Оказавшись в одиночестве, Генри решил ненадолго потеряться в коридорах пиратской станции. Ему нужно было подумать. Станция эта была настолько древней, что, наверное, застала еще Директориум. Каковы были ее первоначальные функции, уже было не понять. Скорее всего, опорный пункт флота или центральное реле по разработке ближайшего пояса астероидов. Как раз того, где должно было состояться рандеву. Странно… зачем Саммер выбрала место встречи так близко к базе пиратов? Будто бы она хотела, чтобы Генри поймали…

Очередная дверь открылась перед ним, среагировав на чип в кармане. Естественно, в чип был зашит маячок. Просто так с ним не сбежать. Но и оставить маячок нельзя – надо использовать его для отвлекающего маневра. Но как? Нельзя же просто подкинуть его в карман какому-нибудь пирату? Размышляя о возможных вариантах побега, Генри вышел в смотровой коридор ангара. Сквозь бронированное стекло он взглянул на сотни пиратских кораблей: прибывающих, готовящихся к рейду, стоящих на ремонте. “Черепаха” стояла в дальней части ангара. Видимо, чтобы минимизировать ущерб в случае взрыва. “Ник”с же располагался, как и положено кораблю Барона, на центральном подиуме.

Может быть, стоит закинуть чип на один из уходящих кораблей? Или оставить его на “Черепахе”, а самому… нет, нет… “Никс” не полетит без чипа.

- Проклятье!

Нужно придумать хоть что-то, прямо сейчас. Нужен какой-то отвлекающий маневр.

Он подошел к следующей шлюзовой двери, ведущей в ангар, но та не открылась. Генри провел чипом по кодовому замку. Ничего не произошло. Внезапно небольшой экран на панели замка ожил, и на нем показались знакомые очертания прекрасной незнакомки.

- Генри, - из колонки раздался голос мисс Саммер, - наш договор все еще в силе. Я помогу тебе бежать. Сейчас иди в медицинский отсек и надень там легкий скафандр полного цикла. Затем беги к “Черепахе” и улетай. Мои люди встретят тебя возле точки рандеву. И еще одно: удачи, Генри. Экран погас, и дверь открылась. Контрабандист развернулся на месте и ускоренным шагом направился в сторону медотсека. Он знал, где это – там ему накладывали швы. Если Саммер говорила надеть скафандр, значит, надо это сделать, и как можно скорее. Это он тоже знал наверняка. Остальное оставалось загадкой. Например, как она установила канал связи со станцией, чтобы послать это сообщение, или откуда она знала, что его корабль называется «Черепаха»?

Он думал об этом всю дорогу до медотсека. Но ни одной путной мысли в голову так и не пришло. Внутри небольшого госпиталя было пусто. Мало кто пользуется услугами автодока, когда можно просто клонировать себе новое тело за соседней дверью.

Оказавшись в медотсеке, он направился к шкафчикам с защитными костюмами. Их тут держали на случай карантина. В этот же момент, свет в помещении погас и спустя секунду вернулся, но уже в красном цвете. По коридорам станции понесся протяжный звук сирены.

Неожиданно для себя Генри вдруг осознал все, что происходило, все, что должно произойти, и что ему нужно делать. В следующую секунду он потерял сознание.


Sum3.jpg

Часть 3

Фигура в скафандре склонилась над Генри. Контрабандист обнаружил себя лежащим на медицинской каталке. Человек над ним возился с ремешками на левой руке Генри, но правая у него все еще была свободна. Времени на раздумья не было: постепенно возвращавшийся слух наполнял рев сирены. Генри изо всей силы, что была в онемевшей руке, ударил человека куда-то в район головы, извернулся и добавил тому ногой. Человек упал, а Генри принялся отстегивать левую руку. К своему удивлению он обнаружил, что на нем самом такой же скафандр.

Сейчас он находился в дальней части ангара, совсем недалеко от “Черепахи”. Вокруг царил настоящий хаос. Звучали выстрелы кинетических карабинов, тонкий писк боевых бластеров. Корабли проносились мимо один за одним – пираты спешили покинуть станцию. Что бы тут ни происходило, Генри решил как можно скорее последовать их примеру. Спустя несколько секунд ремешки поддались, и он освободился. Человек, который пытался пристегнуть его к каталке, тем временем вскочил на ноги и бросился наутек куда-то в сторону входа в ангар.

Не было времени разбираться. И уж тем более не было смысла догонять незнакомца. Оттуда, куда он бежал, раздавались глухие и ритмичные удары кинетических орудий. Кто-то из пиратов поднял свой корабль, но вместо того, чтобы улететь, направил орудия внутрь ангара.

Генри успел среагировать в последний момент, когда на него выскочил обезумевший техник. Мужчина в зеленом комбинезоне бежал к нему, замахнувшись тяжелым гаечным ключом. Контрабандист схватился за каталку и толкнул ее в сторону нападавшего. Тот даже не попытался увернуться, врезался в нее и свалился с ног. Что-то было не так с этим техником. Генри присмотрелся к нему и с ужасом обнаружил чудовищные волдыри, вздувшиеся на шее мужчины. Его глаза застилала кровавая пелена, даже белки покраснели, а изо рта шла пена.

Генри лишь выругался и рванул что есть силы к “Черепахе”. Его ноги все еще были онемевшими, будто бы он провел в отключке не часы, а годы. Добежав до корабля, он вскочил на пандус грузового трюма и ударил по кнопке «Поднять». Лишь после этого он осознал, что пандус должен был быть закрыт. Генри резко повернулся к грузу, но черный ящик все еще был на месте… однако цепи, державшие его, почему-то оказались порваны.

- Это нехорошо. Это все очень нехорошо, – повторял себе он.

В кабине все было так, как он оставил, даже бутылка с протеиновым варевом. Контрабандист рухнул в кресло и врубил зажигание. Сердце “Черепахи” ожило, и корабль оторвался от пола ангара. Генри направил ее к выходу, он заметил там один из пиратских фрегатов. Тот тоже собирался улетать, но вдруг изменил траекторию и выпустил дронов. Пират разворачивался к “Черепахе”. Генри дернул штурвал и пошел прямо на врага. Пиратские дроны защелкали лазерами по щиту “Черепахи”, но тут же сгинули, стоило ухнуть рельсовому миномету. Разрывные снаряды в один миг превратили их в металлолом. Удар, удар, еще удар – контрабандист зажал гашетку. Еще один пират на юрком перехватчике промчался мимо, пытаясь вырваться из мясорубки, что царила в ангаре. Его зацепило огнем всего на долю секунды, но и этого было достаточно. В зону поражения влетел перехватчик, а вылетели пылающие обломки. Противник Генри вышел на позицию и сразу открыл огонь. Слишком поздно. Удар на себя принял щит “Черепахи”, усиленный мультифазовым адаптером. Последние два выстрела миномета пришлись пирату в корпус, затем корабли столкнулись. Корпус заскрежетал, но выдержал. Оттолкнув пирата, Генри вновь устремился к выходу. Он уже был на самом его пороге – там, где силовое поле удерживало кислород. Но пират не хотел сдаваться, он вновь пошел на разворот.

- Не мешай! – рявкнул Генри и выпустил миноукладчик.

Он даже не стал наблюдать за тем, что произошло. Вывел машину из ангара и тут же выпустил прыжковые врата. Вокруг было слишком много кораблей и осколков: прыжок был рискованный. Но Генри знал, что как только пираты сумеют пробраться через минное поле, на его хвосте окажутся десятки, а то и сотни кораблей.

На этот раз врата успели раскрыться. “Черепаху” вместе с Генри дернуло с места. Сила разгона была такой, что контрабандиста вжало в кресло. А когда прыжок закончился, они были уже далеко от станции. Впереди был виден пояс астероидов. Генри направил корабль к нему.

Интерком ожил.

- Молодец, Генри, - улыбнулась ему мисс Саммер с экрана, - ты все сделал правильно.

- Что за… - контрабандист осекся на секунду, - что там произошло?

- Сейчас тебя встретят мои люди, - она будто и не заметила его вопрос.

- Никто не получит мой груз, пока я не получу ответы!

- Твой груз, Генри? – Саммер продолжала улыбаться, но что-то в ее взгляде изменилось.

Что-то опять заскрежетало в корпусе Черепахи. Видимо, бой все же не прошёл для нее даром.

- Что произошло на станции? – повторил свой вопрос контрабандист.

- Барон решил не соблюдать часть сделки и получил по заслугам.

- Это угроза?

Саммер промолчала. Скрежет повторился. Теперь Генри понимал, что тот доносится из трюма.

- Император, Бартл и все сенаторы Федерации тебя подери, ты кто, мать твою, такая?

- Я та, чьи приказы выполняют. Это все, что тебе нужно знать.

Образ прекрасной незнакомки вдруг покрылся помехами и начал растворяться на экране. Вместо него проявился странного рода символ – пирамида с тремя шипами и глазом.

- Ты нарушил мой приказ, Генри, – голос Саммер потерял все эмоции, он стал механическим речитативом. - Сейчас ты поплатишься за это.

Генри щелкнул по интеркому и вдруг осознал, что это был не входящий звонок. Годы одиноких полетов заставили его забыть, как выглядит внутренняя связь по кораблю.

- О нет… - прошептал контрабандист.

Скрежет теперь стал постоянным… и он приближался. Что-то проламывало себе путь к кабине пилота через коммуникации корабля. Включился радар. Он фиксировал спрятавшиеся за астероидами корабли. Три, пять, десять, пятнадцать… их было не меньше трех десятков. Эфир вдруг забился механическим шумом - это были киберы.

- Генри… - механический голос раздался у него за спиной, - я всегда получаю то, что хочу.

- Ну уж нет, - сказал он и включил прыжковые врата, - не в этот раз.

Сквозь лобовое стекло Генри Двадцать-Один наблюдал за собственной смертью. Когда “Черепаха”, разбившись о скалы, исчезла с радара, он наконец-то снял шлем скафандра. Кровь уже засохла на лице. Он взглянул на свое отражение в зеркальной поверхности шлема. От удара разошлись швы. Это было паршиво, но не так паршиво, как то, что он сделал, чтобы спасти свою шкуру.

Не было больше смысла здесь оставаться. Контрабандист развернул “Никс” к вратам системы. Подальше от зараженной станции, подальше от пояса астероидов и подальше от себя самого. Единственное, что грело его душу сейчас, так это мысль о том, что смерть к Генри Двадцать-Два пришла моментально.