Новое начало

Материал из Star Conflict Wiki
Перейти к: навигация, поиск

История создания Анклава Новая Австралия.

Автор mrakman


Часть 1

Space 04.jpg

Дальний космос, окончание Второй войны.

«Искатель рассвета» вывалился в реальный пространство содрогнувшись всеми частями своего старого корпуса. Бывший военный транспорт был в своё время переделан Сэмом в нечто среднее между дальним разведчиком, исследователем и колониальником.

Вздрогнув от удара «слепого» варп перехода Сэм вывалился с узкого лежака-пенала и провёл рукой по помятому лицу.

-Катрин.- буркнул в коммуникатор,- Кэт!

-Да, капитан?

-Что там у нас?

-Азария говорит, что засёк старые варп возмущения по курсу и вывел.

-Сейчас буду.

Катрин была его помощником, бывшая подданная Империи, любившая свободу несколько больше, чем позволял их Император. Именно авантюрный характер и военная имперская подготовка и привела её на палубу этого старого корабля. И Сэм ни разу не пожалел о своём выборе.

Их пилотом был Азария, технолог из Иерихона. Беглый само собой. Он был из какой-то небольшой семьи, которая была поглощена другой, более сильной. Ну а он решил, что у него теперь свой путь. Чего он искал - Сэма волновало лишь немного, ибо как пилот и навигатор Азария был великолепен. Сэм даже не подозревал, что курс можно прокладывать не по привязкам варп-приводов, а непосредственно во время прыжка, просчитывая его в голове. «Слепые прыжки» всегда считались опасным занятием пионеров-первопроходцев, но Азария вёл корабль уверенно, и за несколько лет у него не было ни одного неудачного прыжка.

Пока Сэм пробирался до рубки, ему навстречу попался хмурый здоровяк Рихорд. Ещё один имперец и ещё один беглец. Вояка и специалист по вооружению, он считал Империю идеалом, но, как и у всех, его тараканы были больше похожи на слонов. Империя, как она выглядела теперь, больше не прельщала старого вояку. Он считал, что некая программа их генетического отбора дала сбой и какие-то лорды стали вести себя не как подобает Имперцам.

«Вот увидите, ещё тысчёнка лет и, если ничего не изменится, Империя просто развалится»,- периодически бурчал Рихорд во время работ или за ужинов в кают-компании.

Из-за этого они были с Катрин на ножах, она поддевала его на тему, что раз он так считает, то должен был спасти свою «обожаемую» Империю. А Рихорд скрипел зубами и грозился удавить вредную девку. Сэм же прекрасно знал, что Рихорд один из немногих, кто выжил в неудавшемся перевороте. Который так лихо подчистила СБИ, что во вне не выплыло ни строки в новостных каналах. Тогда его и подобрал Сэм, и теперь старому имперцу не желательно было покидать корабль, ибо агенты СБИ могли оказаться «вдруг». Хотя это не останавливало Рихарда снова и снова устраивать драки в барах Фронтира. Где большую часть времени и швартовался «Искатель рассвета».

Уже подходя к рубке Сэма перехватил корабельный доктор. Весёлый толстячок Вась’илич, как он просил его называть. Он сунул капитану в руки пилюли. «Общеукрепляющие»- и укатился в медотсек. Сэм пробовал навести справки на доктора, но так и не понял, что заставило не самого плохого специалиста сорваться с одной из колоний Фронтира в свободное плавание с фрилансерами.

Вась’илич был весёлым малым. Он всегда мог поддержать разговор, да и пошутить был далеко не дурак и на любые вопросы о своей жизни всегда отвечал, что он законченный романтик. Сэм ему не верил. В рубке, положив ноги на пульт дежурного офицера, сидела Катрин.

-Ну и чего у вас тут,- Сэм забрал у неё из рук кружку с кофе.

-След,- проскрипел Азария. Его модулятор давно и безбожно сбоил, своих голосовых связок у него давным-давно не было, а чинить его он не собирался.

-А поконкретнее,- капитан всмотрелся в данные компьютера о системе.

-Имперка права, во времена Директории здесь проходил маршрут одного из колониальных кораблей. И только Бартл знает, что за привод у него был,- Азария ткнул в голопонель, разворачивая для всех едва заметный сенсорам след.

-Едрить вас всем сенатом,- Сэм всмотрелся,- этому следу уйма лет. Его уже давно не должно было тут быть.

-Течений нет,- хмыкнула Кэт и пояснила свою мысль,- Посмотри, капитан, гравитационных течений тут как органики у иерихоца. Идеальный варп маршрут.

-Имперка права,- вновь заскрипел пилот,- очень легко проложить здесь маршрут…

-Который тут никому не нужен,- закончил за него Сэм,- ни одной вменяемой звёздной системы рядом. По настоящему «открытый» космос. И древний колониал времён Директориума в «слепом» прыжке. Великолепно. Думаешь с него можно что-нибудь поиметь?

-Ну,- задумалась девушка,- в данных архива флота я нашла лишь то, что это был очень большой колониал с передовыми на тот момент технологиями, но самое важное для нас то, что на нём был большой запас геносемени с Земли. Некоторые фирмы за него неплохо заплатят.

-Азария?- Сэм повернулся к пилоту.

-Я… могу отследить его маршрут, если дальнейший след будет таким же чётким.

-Действуй,- капитан напутственно хлопнул железяку по плечу и пошёл на выход. Он планировал доспать тот замечательный сон, из которого его так резко выдернули.


Проходили дни, Азария делал корректировки в курсе, но «Искатель рассвета» пока так и не приблизился к намеченной цели. Шёл тридцать второй день экспедиции и непрерывных прыжков, когда терпение Сэма стало иссякать.

Весь экипаж ходил смурной не только от предчувствия бесприбыльного дела, но и от непрекращающейся головной боли, что уже ощутима давала всем по мозгам из-за непрерывных прыжков. -Рихорд, что там с припасами и топливом?

-Должно хватить на четыре месяца капитан,- ответил здоровяк и, помолчав, добавил,- Но с ума мы сойдём гораздо быстрее, если не отдохнём от прыжков. Голова скоро взорвётся. -Зайди к доку. Азария, что там у тебя.

-В рубку, капитан…-проскрипел коммуникатор.

Сэм вздохнул, он никак не мог привыкнуть к манере общения иерихонца. Быстро добравшись до рубки, он сразу заметил раскрытую на голопанели карту системы.

-Наконец-то! Первая звёздная система за всё это время.

-Ничего хорошего, кэп,- первый помощник увеличила масштаб карты и обвела её руками,- след тю-тю. Тут уже гравитационные течения гораздо сильней.

Сэм сел в свой пилот-ложемент и обхватил голову.

-Да что б им дюзы порвало поперёк корпуса! Мы столько денег в эту экспедицию вбухали и всё впустую?!

Экипаж молчал. Все смотрели то на капитана, то на панель.

-Я… могу попробовать просчитать дальнейший путь корабля в зависимости от прошлого курса и данных гравитационных течений этого звёздного скопления. Но на это у меня уйдёт примерно неделя и мне придётся полностью соединиться с бортовым компьютером,- пилот уставился на капитана своими не моргающими глазами имплантами.

-Если у тебя получится, то мы купим тебе самые лучшие импланты,- уверил того Сэм.

-Не купите… Самые лучшие импланты у Технологов,- вновь проскрипел иерихонец.

И вот как хочешь, так и понимай. Ирония это или просто констатация факта.

Неделя в системе прошла скучно, единственным плюсом было приведение корабля и мозгов команды в приемлемое состояние.

Кэтрин как военный инженер полностью продиагностировала корабль сверху-донизу. Рихард провёл очередную инвентаризацию грузов и припасов. Ну а док в очередной раз раздевал на кредиты своего капитана в покер.

-Команда… есть траектория предполагаемого маршрута,- ужасный голос иерихонца ещё более искажался старыми динамиками громкой связи, превращаясь в лязганье обезумевшего робота. На этот раз в рубку поднялись все. Рихорд встал в проёме входного люка, плотно закупорив его своей тушей.

-Вот…- пилот был как всегда лаконичен,- даже если учитывать погрешности, то путь корабля должен был закончиться в этой звёздной системе.

-Дааааа,- Сэм посмотрел на конечную точку маршрута и оценил весь затраченный на прыжки путь,- Вот это мы забрались. В такую срань даже дальние разведчики не заходят.

-Заходят, и дальше бывает заходят,- не согласилась с ним Кэт,- но точно не колониалы. Не зарегистрировано ни одного поселения или колонии на таких расстояних.

-Ога, они все на Фронтире и почти все имперские,- пробухтел Рихорд.

-Я… откорректировал прыжок, капитан. Мы достигнем конечной системы напрямую, минуя маршрут колониального корабля.

- Хорошо, готовимся к варп-прыжку. Команда! «Слепой» прыжок в незнакомое звёздное скопление мы ещё не практиковали, тем более такой рискованный. Потому на этот раз всем одеть скафы и будьте так добры, прижмите свои задницы к ложементам.

«Искатель рассвета» стал выходить на заданный курс под чутким руководством своего пилота и навигатора.

-До входа 5… 4… 3… 2… 1… прыоооооуук…


Уже привычный удар по мозгам и корабль вываливается в пределах неизвестной звёздной системы.

-Кэт, анализ,- Сэм весь прыжок просидел в рубке и теперь сразу приступил к своим обязанностям,- Рихорд выводи зонды и дроны.

-Есть первичные данные. Оранжевый карлик, чуть больше Солнца. Десять планет, два пояса астероидов, четыре газовых гиганта с кучей спутников. Большая системка, однако,- присвистнула Кэтрин.

-Ждём зонды, Азария, подводи нас к первым планетам, начнём от туда.

Корабль снялся с места и стал набирать скорость для микро-варпа к первой планете.

-Вышли на орбиту,- доложил пилот,- Планета… не пригодна для жизни. Высокая температура, большое содержание активных газов в атмосфере.

Ещё прыжок и корабль выходит к следующей.

-Так же не пригодна… стоп…

-Что случилось,- Кэт повернулась к пилоту.

-Есть отклик от неизвестного устройства. Возможно маяк… анализ. Орбитальный буй, производства Директориум.

У Сэма поднялось настроение. Это была самая лучшая новость за последний месяц.

-Это очень хорошо, команда,- начал он,- раз тут висит буй, значит корабль прибыл в эту систем. Корабельных варп-приводов тогда у Директориума не было. Значит колониал систему не покинул. Ищем лучше!

-Есть ответ от зондов, есть две планеты условно пригодные для… приземления,- доложил Рихорд,- одна это сплошные скалы, песок и немного воды. Вторая, скалы, немного воды и очень много песка.

-Азария, давай к первой,- Сэм уже не мог спокойно сидеть. Прошло слишком много времени, что бы просто так держать себя в руках.

Микро-варп и почти сразу компьютер сообщает об ещё одном орбитальном буе.

-Есть данные!- почти кричит Кэт,- Буй едва жив, но протоколы соединения у нас имеются. Читаю ответ: Орбитальный зонд номер двенадцать, корабль-колония «Новая Австралия». Есть телеметрия об исследование атмосферы, частично пригодна. Жить можно с воздушными фильтрами, но… корабль посадку здесь не совершал.

-Понятно, Азария, давай к следующей.

Вновь скачок и удар в голову.

-Оооо…-первый помощник даже привстала со своего места,- Да тут целая орбитальная сеть. Дырявая, как твои носки, кэп. Есть ответ! Бинго! Колониал где-то тут, эй железяка, с меня самая лучшая палироль для твоего металлолома!

-Хах, спокойнее, первый помощник, спокойнее,- хотя самого Сэма уже порядком потряхивало от успеха. Если бы не их пилот, они бы никогда не нашли это колониал.

-Капитан, или я чего-то не понимаю. Либо я чего-то не понимаю,- в коммуникаторе раздался удивлённый голос Рихорда.

-Чего у тебя там?

-Атмосфера почти полностью пригодна для дыхания. Да же не так, полностью пригодна, лишь небольшие примеси не влияющие на организм человека и не мешающие дышать. Как, Бартл его дери! Тут же голая пустыня?

-Потом разберёмся. Кэт, ты нашла корабль?

-Неа… ни Бартла тут нет. Один песок, песок, песок и немного скал. А нет, стоп! Есть какие-то искусственные образования. Но, это точно не корабль, и даже на аванпост колонии не похоже. Но это точно не природа сделала.

-Ясно, Азария, давай, сажай нас неподалёку от этой кучи мусора. Будем разбираться на месте. Всё, всем приготовится к снижению! Нас ждёт добыча, господа!


Часть 2

В атмосферу корабль заходил тяжело и неспешно. Азария начал манёвр лишь на четвёртом витке, тщательно проверив плотность атмосферы, воздушные течения и учитывая местную гравитацию. Не сильно отличающуюся от земной. Было лишь несколько тяжелее.

«Искатель рассвета» пробил облачный покров и бронеплекс рубки сразу покрылся бусинками воды.

-Как чудесно,- первый помощник сидела с открытым ртом,- На планете определённо есть вода. Хотя крупных водоёмов почти нет, так лужи в оазисах с минимумом местной растительности. Удивительно.

Корабль вздрогнул и завибрировал, включились планетарные двигатели выводя его из параболического орбитального снижения в атмосферный полёт.

-До посадки… две минуты,- бесстрастно уведомил иерихонец.

-Рихорд, приготовится к выходу. Легкие десантные костюмы и пробойники берём с собой.

-Принято, капитан.

«Искатель» медленно-медленно подошёл к поверхности и вырубил двигатели, плавно покачнувшись на с амортизировавших опорах шасси.

Ветер гнал песок по бескрайней пустыне, забиваясь в пазы корабля и оставляя причудливые дорожки на бронеплексе из прилипших крупиц песка. Первым по рампе спустился Рихорд. Проигнорировав приказ капитана, он одел если не полноценный, то всё равно достаточно тяжёлый боевой скаф с затёртыми эмблемами Легиона Империи. И вместо пробойника засунул в набедренную кобуру старый тяжёлый «дефендер».

-Можно спускаться, сканер чист, эфир чист, воздух пригоден для дыхания,- доложил он,- Только снимать шлем не рекомендую. Ветер сильный и песок как наждак. Кожу натрёт моментально.

Ботинки его бронескафа утопали в песке по щиколотку.

Сэм спустился следом, а за ним все остальные, на корабле остался только Азария. Он оккупировал пост разведки и теперь пытался восстановить работу старой орбитальной сети.

Катрин указала рукой в сторону торчащих из песка скал.

-Искусственные образования в той стороне. Километра три не больше, ближе сесть негде, на скалах мы не поместимся, а в песке там плотность плохая. Усадили бы корабль по самоё брюхо.

-Прогуляемся,- решил Сэм.

Небольшой отряд неспешно стал пробираться вперёд. Погода была непонятной, для ветра с песком было слишком слабо, для песчаной бури- сильно. Но всё равно видимость была отвратительной, а песок расходился под ногами. Уже на середине пути Рихорд стал проваливаться по колено, что, впрочем, вряд ли задерживало старого вояку, такие трудности он не замечал.

-Капитан, это строения. И скорее всего – людские,- доложил имперец. Чей сенсорный комплекс в отряде был самый лучший.

-Колонисты? Они выжили?- искренне удивился Вась’илич,- Нет, ну кислород тут, допустим, есть, но чем они питались? Песком?

-Это мы сейчас выясним.

Группа подошла к низким приземистым зданиям. Частично вырубленные в скале, частично сложенные из камней и укреплённые какой-то смесью.

-На глину похоже,- провела рукой по поверхности одного из зданий Кэт.

-А это и не дома,- Сэм заглянул в проход и посветил внутрь фонариком.

-Не дома?

-Неа, походу это вход куда-то под землю. Вы заметили, что все проходы с подветренной стороны, что бы было легко отчищать от песка.

-Всё интереснее и интереснее,- пробурчал Док.

-Внимание! Движение на десять часов,- Рихорд достал пистолет и перевёл его в боевой режим.

-Не стрелять! Что там?- Сэм то же достал ствол, но спешить не стал.

Исследователи укрылись за обломком скалы.

-Трое, по тепловому следу это люди. Электроники или металл отсутствует.

-Одичали…- вновь буркнул Док.

-Что будем делать?- к капитану подсела Кэт.

-Ждать. Или они сами подойдут к нам. Ну, или нам самим придётся выяснять, что здесь происходит, Бартл его дери.

В этот момент один из аборигенов поднял руки и пошёл в сторону команды Сэма.

-Люди неба! Моя и вы не боится… друг и друг…- донеслось до них. Человек остановился и опустил руки.

На нём был пыльник из непонятной серой ткани, намотанной слоями на тело и маска закрывающая лицо от песка. Одежда была явно ношенная, но выглядела добротно и на оборванца он не был похож.

-Ты понимаешь нас?- крикнул ему Сэм и встал в полный рост. Сканеры показали, что никакого высокотехнологичного оружия у аборигенов нет.

-Да, понимать, небесный людь.

-Будьте тут, я пошёл к нему,- капитан остановил жестом Рихорда, порывавшегося пойти с ним, и двинулся на встречу с местным жителем.

-Приветствую тебя, человек! Меня зовут Сэм- ткнул в себя пальцем капитан.

-Привет тебе, небесный людь Сэм. Моя – Бонн. Охотник и песок!- важно закончил абориген.

«Понятно, что охотник и песок, я прямо от сюда это вижу»- подумал Сэм.

-Мы пришли издалека, Бонн. И хотели бы узнать, что это за место?

-Да, да. Место!- непонятно чему обрадовался абориген. Он повернулся и замахал руками своим товарищам, видимо приглашая их присоединится к нему. Пока он это делал, Сэм не остался в стороне и по коммуникатору так же вызвал свою команду.

-Это Дэзэт Хус, дом песка! Один и много Дэзэт Хус мир Нуастрии. Идти, небесный людь Сэм. Идти и… дом песка,- с этими словами все трое местных прошли мимо команды вошли в одно из каменных зданий. На входе Бонн остановился и приглашающе махнул рукой.

-Ну точно, одичали,- хмыкнул Док.

-Пошлите, пока опасности нет, и жуть как интересно, что будет дальше,- Кэт обогнала капитана и со всей своей неуёмной натурой устремилась за аборигенами. Пусть вниз не был освещён, но он был ровный и равномерно опускающийся всё ниже и ниже в скальную породу.

-Выжжено,- оценил Рихорд, разглядывая стены в свете фонарей,- Это дело горнопроходческого оборудования. Не самого лучшего, но эффективного.

-Видимо это строили первые колонисты, поняв в какую задницу они угодили,- подтвердил Док,- здесь есть вода, какие-то растения, но вот кислородная атмосфера у меня никак не укладывается в общую картину.

Вскоре впереди забрезжил свет выхода, и вся компания местных и исследователей оказалась в большой просторной пещере. От куда-то сверху пробивались лучи дневного света, рассеиваясь на гранях сталагмитов и сталактитов. Это давало более-менее ровное освещение пещеры.

-Мы как раз, под той горной грядой, что тянулась дальше от поселения,- заметила первый помощник, сверившись с наручным сканером.

-Вода. И зелень. И грибы…-как-то странно стал перечислять Док обводя взглядом пещеру.

-И дома…- добавил Рихорд.

-И команда по встречи,- закончил Сэм, наблюдая, как в их сторону двигается довольно большая делегация местных в полсотни человек.

Впереди шёл подтянутый высокий человек чуть старше среднего возраста с пронзительным взглядом и черными волосами. Его одежда выгодно отличалась не только цветами, но и некоторой претензией на орнамент.

- Привет вам, небесные люди,- его речь была куда правильнее, чем речь Бонна. Но в отличие от него фразы он произносил медленно, делая большие паузы, словно обдумывал как говорить дальше,- Я есть Дэвс, глава рода этого Дэзэт Хуса. Много годы предки говорили нам… о Небе… и людях с Небес. Сегодня есть праздник! Предсказанное сбылось!

Сэм хотел ответить ему, но Дэвс уже не слушал его и повернулся к своим соплеменникам и поднял руки.

-День Скаэнхум! Люди Неба здесь! Скаэнхум!- выкрикнул глава Хуса.

-Скаэнхум! Скаэнхум! Скаэнхум!- начала скандировать толпа, из дальних домов появились первые зеваки и, конечно, дети, которым тоже было интересно, что здесь происходит.

-Жуть, как интересно,- сверкала глазами Кэт.

-Кажется, мы во что-то вляпались,- констатировал Сэм.

Весь день команда провела в доме Дэвса. Их приняли как почётных гостей, поили и кормили местными деликатесами и расспрашивали о чудесах далёкого мира людей.

Как только первый накал встечи угас, Сэм в первую очередь отправил Рихорда назад на корабль, передать приказ Азарии и забрать некоторые припасы.

К тому моменту как Рихорд вернулся, местное светило уже клонилось к закату, а в пещере Хуса развели небольшие костры.

Как выяснили Док и Кэт, местные аборигены действительно являются потомками колонистов, которым пришлось выживать в чудовищных условиях. Колонисты построили подобные подземные убежища по всей планете и смогли дать своим потомкам шанс на существование, однако какая-то большая проблема, которую местные так и не смогли объяснить, не позволила им создать здесь современное общество. И очень быстро поселения утратили связь между собой и скатились в родово-племенной строй.

Песчаный Дом или на местном языке Дэзэт Хус, мог обеспечить небольшое поселение водой из подземных источников и небольшими фермами, потомки колонистов же научились охотится на местную живность, что, оказывается, в изобилие водилась в пустыне, живя под покровом песка.

Это было уже второе удивление команды Сэма. Атмосфера, не требующая терраформинга, местные формы жизни полностью пригодные к употреблению. Рихорд лично это проверил, умяв большой кусок жаренного мяса местного животного.

Единственное, чего не могли объяснить местные, от куда на планете кислород, при почти полном отсутствие растительности. Местные пожимали плечами и говорили, что это надо спрашивать у старейшин, которые жили в другом, ещё более крупном Хусе в двух неделях пути отсюда.

Сейчас местная история как раз подошла к тому моменту, когда различные Хусы стали налаживать между собой тесные связи и заключать союзы. Ещё двести-триста лет и возможно на Нуастрии, как местные называли планету, появятся первые прото-государства со своими корольками и местечковыми правителями.

Сэм подсел к Бонну, который сидел со всеми у общего очага.

-Бонн, а где находится… корабль?

Бонн удивлённо посмотрел на Сэма.

-Моя не понять.

-Ну… место, от куда все ведут свой род. От куда пришли ваши предки.

-Ааааа… город железа. Колши Инроси. Колши Инроси далеко-далеко и песок, -махнул Бонн рукой,- Город железа табу! Нельзя и город. Предки табу и город.

-Так ты можешь показать где он?

-Смотреть да, идти – нет. Небесный людь Сэм, смотреть и всё.

-Да, да, Бонн, нам только посмотреть.

В этот момент Сэма отвлекла первый помощник.

-Кэээп, иди сюда. У нас, кажется, есть проблемы.

-Чего случилось,- капитан отошёл в сторону от общего костра и подошёл к девушке.

-Я тут с местными пообщалась, и мне почему-то кажется, что они не собираются нас отпускать. Мы для них как чудо или подарок богов. Я так поняла, что они скоро начнут нас уговаривать набрать тут жён, мужей, а потом вообще предстать перед старейшинами. Это у них тут такой способ авторитет перед другими Хусами заработать.

-Приплыли,- Сэм начал быстро думать,- Уйти мы, так или иначе, сможем. Другое дело не спровоцировать конфликт, они могут быть полезны, в конце концов, в перспективе. Да и без них колониал мы вряд ли найдём под этим песком. Наш корабль не создавался как исследователь, и мы тут можем ещё много лет искать его.

-Я предлагаю захват,- подошёл к ним Рихорд,- Поймаем местного главу и, будьте уверены, он у меня быстро заговорит на интере.

-Это как крайний случай, тем более, ребята они не плохие. Словно большие дети.

-Тогда нужно собраться и выработать план действия. Не плохо бы связаться с Азарием, его электронные мозги нам бы очень пригодились.

-А где доктор?- Кэт просматривала данные сканера и не находила медика в пещере.

-Приплыли…-повторил Сэм.


Часть 3

Поиски начали с опроса местных. И если до этого Сэм считал, что Бонн являет собой предел косноязычия, то столкнувшись с большинством других жителей Хуса, ему пришлось признать – Бонн был просто мастером поговорить.

Второй проблемой стала полноценная песчаная буря, разыгравшаяся ночью на поверхности планеты. Азария успел лишь сообщить, что во-первых сквозь неё не самые лучшие сенсоры «Искателя рассвета» не пробьются. А во-вторых, он поднимет корабль на орбиту, чтобы не быть погребённым под слоем песка и будет ждать сообщение через ретранслятор.

Катрин, сопровождаемая любопытными взглядами местных, облазила сканером всю пещеру. Но ничего не нашла. Камень пещеры к сожалению не давал возможности даже на банальный поиск по следам. Подошёл Рихорд, который также ходил по пещере и пугал своим видом аборигенов. Сэм молился лишь о том, что бы имперец не разозлился окончательно и не принялся выбивать сведения кулаками. И судя по виду старого вояки, всё шло к этому.

Постепенно стала вырисовываться более-менее полная картина.

Вась’илич поплёлся к местным агрономам выяснять, как и что они выращивают. Там он провёл почти час. А затем ушёл к водоёму с парой местных. Интересовался у них, откуда поступает вода и водятся ли в ней какие-либо животные.

Как оказалось да, водятся, но они как раз в пищу не годятся. Точнее их есть можно, но противно.

У воды Док проторчал ещё почти час, затем собрался и ушёл в неизвестном направлении, когда была уже глубокая ночь.

Выяснилось ещё одно обстоятельство. Пропал не только Док, но и местная девочка Нира. Обстановка стала ощутимо накалятся. Теперь уже местные стали задавать неудобные вопросы пришельцам. В конце концов, на шум вышел Дэвс в сопровождение своих лучших охотников и решил так же разобраться в ситуации. Собрали всех жителей, и местный глава устроил быстрый экспресс допрос. По итогу в центр был выпнут пацан лет тринадцати, который запинаясь бледнее и краснея начал рассказывать, что Док и Нира долго разговаривали о воде и море и других мирах, а потом мелкая буквально утащила Дока наружу. -Они что, в бурю упёрлись?- выпучила глаза Кэт.

Дэвс же стал более подробно расспрашивать мальца и выяснил, что у них с Нирой есть укромный кусок скалы, где удобно прятаться и откуда открывается прекрасный вид пустыню. После того как Сэм продрался сквозь перевод с местного Интера на общечеловеческий, он понял, что ближе к рассвету буря обычно утихает и пара этих сорванцов сидит там и наблюдает за какими-то Гримонами. Из всего сказанного он понял только, что это какие-то большие местные существа.

-Мы их найдём,- пообещал капитан главе Хуса.

-Два охотника с вами, небесные люди,- кивнул тот.

Экспедиция спасателей собралась моментально. Впереди быстро шли местные охотники, за ними, подсвечивая себе путь фонарями, Сэм и Кэт. Сзади, гулко топая по каменному полу, шагал Рихорд. Путь наверх был чуть труднее, но много времени не занял. Однако поверхность встретила их шквальным ветром с песком. Охотники сразу согнулись и, пытаясь перекричать шум ветра, стали показывать в сторону скал. Шагать стало тяжелее, и очередной порыв чуть не унёс Кэт. Рихорд успел схватить её за руку и удержать.

Небольшое казалось расстояние им пришлось преодолевать почти полчаса, за которые команда вымоталась.

-Есть сигнал!- зашипел статикой коммуникатор,- Кэп, я вижу его на сканере.

-Док, твою налево! Ответь!- Сэм врубил мощность своего комма на полную.

-О! Капитан, давайте быстрее,- раздался приглушённый голос медика,- Вы пропустите грандиозное зрелище.

-Я придушу тебя, Вась’илич,- пообещал тому Рихорд,- Доберусь и придушу.

-Фу, как грубо, Рихорд. Присоединяйтесь, места тут хвати на всех.

Спустя ещё десять минут команда была в естественной каменной чаще, что огибалась всеми воздушными потоками. Как следствие, этот островок спокойствия был облюбован горе авантюристами, которые, похоже, даже не осознавали, что натворили, и что из-за них могло произойти.

Охотники Хуса схватили девчонку за руку, начали её трясти и грубо ей высказывать на сколько мало мозга в её и без того маленькой голове.

-Отпустите её!- взвился Док, чем удивил не только охотников, но и команду.

Что бы разрядить обстановку, Сэму пришлось вмешаться.

-Стоп!- он встал посередине,- Давайте все успокоимся! Ничего плохого не произошло, пересидим тут до конца бури и двинем назад. Такое всех устраивает?

Команда «Искателя» была в принципе согласна, вопрос адресовался местным и Сэм вопросительно на них уставился.

-Хорошо, небесный людь. Мы ждать тут,- нехотя согласился один из них.

Народ стал успокаиваться, местные достали простенькой еды и стали кушать, тихо что-то высказывая девчонки, на что та пронзительным детским шепотом возмущалась. Док с Кэт занимались сканированием местности. А Рихорд просто и без изысков завалился спать, облокотившись на один из каменных обломков. Кэп уже думал последовать его примеру, когда его отвлёк возглас Дока.

-Смотрите! Смотрите туда!- медик, словно мальчик подпрыгивал на месте и указывал все в сторону пустынных дюн.

Расцвет уже пробивался сквозь почти утихшую бурю и обзор был достаточный, что бы видеть на несколько километров вдаль. А там было на что посмотреть.

Из песчаных дюн в фонтанах пыли поднимались и опускались тёмные силуэты. Сэм навёл на них датчики шлема и включил увеличение.

Теперь было видно, что это огромные тёмно-зелёные туши неизвестных тварей, что двигались по песку и под песком, словно по морским волнам.

-Фантастика!

-Гримон. Гримон,- почти благоговейно начали переговариваться охотники и Нира.

Представление продолжалось достаточно долго. Сэм понял кого ему напоминали эти животные. Чем-то они неуловимо были похожи на земных китов, передачу о которых он смотрел в дестве. И когда на горизонте появилась яркая полоска местного светила, всё закончилось.

-Удивительно, не правда ли,- Док подошёл к Сэму,- Я наконец-то понял. Я всё понял, кэп!

-Чего?- удивлённо повернулся нему тот.

-Это не пустыня. Нет, ну конечно фактически это пустыня, но по факту – всё это моря и океаны этой планеты! Они полны жизни и эта причудливая жизнь и есть та причина, по которой планета богата кислородом!

Возбуждённый Док стал ходить кругами.

- Вы только представьте, там, в песках есть целые водоёмы, и местная жизнь приспособилась выживать в этих условиях. Это тонкий симбиоз! Я провёл анализы и пришёл к выводу, что кислород – это продукт жизнедеятельности местных форм жизни! Это удивительно! Нет! Это феноменально, эта планета аномальна и уникальна!

-Стоп, стоп, стоп!- Сэм схватил Вась’илича за плечи и встряхнул,- Успокойтесь Док. Я чертовски рад за тебя, но не надо забывать, что прибыли мы совсем не за этим…

-Но как ты не понимаешь, это открытие…

-Да успокойся, Бартл тебя дери! Если наша экспедиция увенчается успехом, то ты сможешь вернуться сюда. Выбить гранд и собрать экспедицию. Хоть в Федерации, хоть в Меридиане.

-Да…- в глазах Дока пропал безумный блеск,- тут ты прав. Надо всё хорошенько обдумать.

-Точно,- Сэм отпустил его и пострел на небо. Буря полностью утихла,- Ладно, небесные люди, пора возвращаться.

Охотники Хуса закинули Ниру на спину одному из них и бодро зашагали назад. Сэму и команде пришлось не отставать.

В Хусе живых и здоровых охотников и Ниру встретили радостно, но к команде «Искателя» отнеслись уже с большей настороженностью.

К Сэму подошёл серьёзный Дэвс.

-Красть… плохо, небесный человек Сэм,- он помолчал подбирая слова,- Док твой, плохо делал, что крал Ниру.

-Никто никого не крал,- капитан начал злиться на всю эту дурацкую ситуацию.

-Ммм… старейшие думать будут. Решать, как быть. Вы все ждать их тут.

-Мы что, заключённые?

-Зак…к… не понимаю тебя. Нельзя ходить туда,- Дэвс показал на выход из Хуса,- Будете тут. Ждать.

-Хорошо,- протянул Сэм в спину удаляющемуся главе,- Ещё посмотрим что нам можно, а что нельзя.

Команда вновь собралась вместе.

-И что будем делать?- начала первый помощник.

-Сидеть тут у нас резона нет. Азария на орбите, а у «Искателя рассвета» ресурс не вечный. Мы так можем и не улететь назад,- решил Сэм.

-Выбраться не проблема, но нам нужен проводник до колониала,- подтвердил Рихорд.

-Вы забываете важный момент, сесть возле колониального корабля у нас не получиться, там дюнное море и посадка корабля – это билет в один конец,- Док присел на обломок сталагмита,- я поговорил с Нирой, пока мы ждали конца бури. Почти все местные хотя бы раз ходили к «Железному Городу», как они называют корабль.

-Колши Инроси,- кивнул Сэм.

-Да, точно!- медик кивнул,- Бонн точно может нас туда провести, но это почти три недели туда. И это ещё хорошо, что местный Хус не далеко от колониала. Попади мы в какой дальний Хус, от туда хода на много месяцев, а по пустыне это почти нереально.

-Десантирование,- перебил Рихорд,- мы можем спрыгнуть на низкой высоте. Если железяка протащит нас достаточно медленно и низко, то в бронескафах можно смело прыгать метров с десяти.

-Не самый плохой вариант,- согласился Сэм,- Только потом нам придётся тащить всё добро на себе до ближайшего удобного места, где сможет сесть «Искатель».

-Не забывай, кэп,- вставило своё слово Кэт,- Если на колониале осталось хоть что-то рабочее, тот там могут быть планетарные глайдеры или, если совсем всё плохо, планетоходы. Мы можем воспользоваться ими.

-Ну… как говориться, кто не рискует!- решение было принято,- Я постараюсь уговорить Бонна показать, где находится «железный город».

-Я точно знаю, кто может нам помочь,- сказал Док,- Нира согласиться показать город только за то, что мы прокатим её по небу.

-Тебе было мало неприятностей, Вась’илич?- раздражённо высказал кэп,- Хочешь, что бы местные на нас совсем обозлились?

-Да чего я…

-Ладно, это будет планом «Б». Я пошёл.

Кэп отошёл от костра команды и отправился искать в Хусе Бонна.

Сразу найти охотника не получилось. Бонн отдыхал, и никто не мог сказать где. Собственного угла у него не оказалось и он спал где придётся, благо в Хусе всё имущество было общим. Дикарис-с, подумалось Сэму.

Один из местных фермеров на очередной вопрос о Бонне ткнул в сторону неприметного закутка в углу пещеры, где охотник и нашёлся. Сэм без всяких церемоний разбудил охотника.

Бонн спросонок долго не мог понять, что от него хочет этот пришелец, но когда наконец разобрался, протестующе замахал руками.

-Нельзя! Небесный людь Сэм, совсем нельзя. Дэвс сказал и не ходить. Ты идти, я идти и Дэвс совсем злой! Нельзя. Жди… День, два, много дней!- наконец выдал истину Бонн, показывая восемь пальцев,- Старейшие будут, решат.

-Хочешь летать по небу, Бонн?

-Нет, небесный людь Сэм, ты летать, ты небесный людь,- снова махнул рукой охотник,- Я человек! Человек не летать, человек тут.

Бонн прошёлся по кругу притопывая, показывая, что значит в его понимание «человек тут».

Кэп с горечи сплюнул и отправился назад. Это было плохо, и так всё шло не по плану, а их экспедиция так и не приблизилась к заветно цели. Вернувшись к команде, он рассказал им, что у него ничего не получилось, но переходить к плану «Б», очень не хотелось.

Тем более время проведённое под землёй без связи с Азарией утекало. И если иерихонец вновь не получит сообщение в оговорённое время, он заявится в Хус без приглашения. И неизвестно как отреагируют местные на киборга местные. Азария уже давно больше железяка, чем человек.

-Я пытался сходить на поверхность, но на выходе стоят охотники Дэвса,- начал Рихорд, они меня не пропустили, я не стал их калечить и вернулся.

-Походу вариантов у нас всё меньше,- заметила Кэт.

-Аааа… Бартл, Император и весь Сенат вам в корму,- схватился за глову Сэм,- Док, договорись с мелкой, только осторожно. Мне кажется, хуже уже не будет. Так как когда мы будем уходить, отношение всё равно испортятся к такой-то матери.

Док ушёл и когда со стороны Хуса послышались крики, Сэм понял, что всё пошло под хвост местным тварям.

-Рихорд, бегом на поверхность, вызывай Азарию и готовьтесь к взлёту.

-Принял, капитан,- Рихорд встал и достал свой дефендер.

-Стоять! Без смертей,- капитан посмотрел в глаза имперцу.

-Хорошо,- как бы нехотя ответил тот.

Когда Рихорд ушёл, Сэм и Катрин начали готовится к встрече. Они собрали в рюкзаки весь свой скарб. Кэп успел запаковать саквояж Дока как раз к его появлению. Медик бежал в перевалку держа на руках бесчувственную девочку, а следом за ним было трое охотников Хуса.

Одного вырубила Кэт, других двоих детей природы короткими ударами выключил Сэм.

-Что с ней,- кэп кивнул на Ниру.

-Спит,- ответил Док,- я пообещал, что когда она проснётся, она увидит как можно летать и дал ей снотворное.

-Это всё чудовищно мне не нравиться!- высказала своё мнение первый помощник.

-Мне то же это не нравиться!- огрызнулся Сэм,- Выбираемся от сюда! Бегом!

Команда быстро преодолела проход, возле которого лежало ещё два бесчувственных тела, и быстро поднялась на поверхность.

У входа в тоннель их встретил Рихорд на этот раз в полном штурмовом комплекте.

Команда пронеслась мимо него и устремилась к виднеющемуся неподалёку кораблю.

Имперец, не долго думая, подошёл ко входу и кулаком доспеха сломал проход засыпав его кусками камней.

-Какое-то мерзкое чувство я сейчас испытываю,- пробурчал Док.

-Это у тебя совесть просто не атрофированная,- поддела того Кэт.

Когда последним на рампу корабля поднялся Рихорд, корабль оторвался от поверхности и стал набирать высоту.

-Мы по уши в дерьме,- констатировал Сэм,- Надеюсь колониал будет стоить наших трудов.

-Всё, очень не правильно…- тихо сказал Док, наблюдая как удаляется Дэзэт Хус.


Часть 4

-Вышли на геостационарную орбиту,- лязгнули динамики громкой связи голосом Азария.

Остальная команда в этот момент находилась в небольшом медотсеке, который моментально стал напоминать консервную банку.

-Надеюсь с ней всё в порядке, Док? Иначе вся затея не стоит и сотой кредита,- Сэм навис над девочкой, лежащей в медблоке.

-Да, я неправильно рассчитал дозу для местного метаболизма. Думаю, через неделю она полностью придёт в себя, а нам нужно будет подготовиться. Почему-то мне кажется, местные знают, где нас искать. -А сделать это побыстрее, Док, нельзя. Введи ей какие-нибудь препараты?

-Иди в задницу, Сэм!- неожиданно взорвался Вась’илич,- Мы похитили девочку, наломали дров при контакте с местными, и если я сейчас её разбужу насильно. Препаратами… то на выходе мы получим ураганную деградацию мозга. Нет, может быть у неё будет сутки или двое, ну максимум неделя. И она расскажет и покажет, где этот грёбанный город находится! Но! Я! Не хочу! В этом участвовать! В конце медик схватил капитана за грудки, что выглядело странно, учитывая, что Док был ниже.

-Спокойнее,- Рихорд оттащил разгневанного Дока от капитана.

-Это ты первый уволок её в бурю!- в ответ закричал тот.

-Пошёл ты…- начал успокаиваться, в принципе, не злобливый Вась’илич.

-Я всё понимаю, мораль там, клятва Гиппократу и всё такое,- Сэм привёл себя в порядок,- Но нам не стоит забывать, ради чего всё это делается? Мы заняли достаточно денег на эту экспедицию. Заняли далеко не у банка. И если у нас ничего не получится, мы пойдём по миру.

-Да знаем мы,- Катрин положила руку на плечо Сэма,- Знаем, кэп. Но так поступать… знаешь, мы не пример добродетели. Но быть такими же скотами как большинство рейдеров и мусорщиков Фронтира, это не для нас.

-Хорошо,- устало выдохнул Сэм,- Пусть она покажет, где лежит этот хренов колониал, а потом мы доставим её назад.

Повернувшись к выходу, он встретился с глазами Рихорда и во взгляде старого вояки нашёл одобрение своего решения.

-Давайте, займитесь уже какими-нибудь делами, а я пойду, напьюсь. И, Док, тебе придётся составить мне компанию. Это приказ.

Большую часть недели Сэм провёл в своей койке, он слушал музыку и нещадно дымил, чего обычно никогда не позволял делать ни себе, ни другим на корабле во время дальних перелётов, что бы не сводить систему регенерации воздуха с ума.

Кэт с Азарием шерстили орбитальную сеть, пытаясь выловить из неё хоть какую-то полезную информацию, а Док с Рихордом сидели в медотсеке.

Кэп конечно мог своим ключом допуска подслушать, о чём всё это время разговаривают медик и оружейник, но ему этого совсем не хотелось.

На шестой день девочка очнулась. Доку пришлось успокаивать испуганного ребёнка и объяснять ей, где она находится. Он очень быстро нашёл с ней общий язык и, с разрешения Сэма, показал ей корабль. Девочка, большую часть жизни прожившая под землёй, с восхищением смотрела на свой мир и окружающие его звёзды. К концу дня отношения были налажены, и она согласилась показать, где находится Колши Инроси. Следующая трудность заключалась в том, что бы объяснить ребёнку, что такое голографическая карта и как ею пользоваться. Но молодой ум пытлив, и с этой задачей, не без помощи Кэт, она тоже быстро справилась.

-Получается, пересекаем условно на «северо-восток» это и это дюнное море и где-то тут лежит под песками «железный город»?- Сэм смотрел участок карты открытый Нирой.

-Нет,- возмущённо закачала головой та,- Он, город! Он!

Нира забегала вокруг голопроектора и стала тыкать в большой бархан длиной почти в три километра.

-Колши Инроси!- подвела она итог своей суете.

-Этот бархан? Эта куча песка, город?- удивилась первый помощник.

-Да!- вновь ткнула пальцем в карту мелкая.

-А не маленький должно быть кораблик,- задумался Сэм,- Бархан чуть больше трёх километров. Как они вообще предполагали посадить корабль таких размеров на планету?

-Может это и было причиной их бедствия? Они шваркнулись с орбиты?- предположила Кэт.

-Всё может быть. Азария, выводи корабль с орбиты и считай курс. Заходим не торопясь, внутрь иду я, Кэт и Рихорд. Док, останешься на корабле с пилотом и малявкой. Найдите место неподалёку, где можно посадить «Искатель» и включите приводной маяк. Он конечно будет орать на всю систему, но зато мы вас должны увидеть даже если начнётся буря.

Старый корабль вновь пробил атмосферу планеты и начал спускаться вниз. На этот раз цель экспедиции была более ясной. Уже через несколько часов неспешного и плавного снижения корабль был на месте. «Искатель» завис на высоте двенадцати метров и опустил рампу. Первым спрыгнул как всегда Рихорд, и в своём тяжёлом костюме сразу же провалился в песок по пояс. После чего, спрыгнувшим, Сэму и Кэт пришлось помогать тому выбраться из песчаного плена.

Корабль не успел далеко отлететь, когда по кому пришло сообщения от Азарии.

-У вас гости. Множество тепловых следов двигаются в вашу сторону со стороны дюнного моря. Будут у вас через пять часов.

-Люди?- спросил кэп.

-Сигнатуры людей?

-Да…- на этом Азария отключился.

-Эко они подгадали,- усмехнулся Рихорд.

-Судя по тому, что нам рассказала Нира и по данным ближнего сканирования, вход должен быть рядом.

Кое-как пробравшись через сыпучий песок, команда добралась до бархана и первые же шаги Рихорда по его поверхности отдались глухим стуком металла.

-А вот и наш приз,- Кэт присела и рукой стала сгребать песок в сторону, открывая матовую поверхность металлокерамики.

Ещё полчаса у команды ушло на поиски технического люка, через который можно было бы попасть внутрь. Открывать пришлось резаком, система затвора была обесточена. Большим плюсом было то, что корабль лежал на пузе лишь с небольшим креном на левый борт, что совсем не мешало передвижению по нему.

Спускаться пришлось недолго, и внутри оказался рабочий аварийный свет. Красные лампы освещения блекло освещали узкую кишку технического коридора.

-Хм…- кэт постучала пальцем по сканеру,- Есть остаточные следы радиации, судя по времени распада, в момент посадки тут была классная радиоактивная печь.

-Думаешь что-то у них так сильно фонило, что колонисты бежали от корабля без оглядки,- предположил кэп,- У них должны были быть средства для обеззараживания.

-Ну не знаю,- усмехнулась Кэт,- Меня здесь не было.

-Есть ход в основной коридор,- доложил Рихорд.

Попав в основной коридор Кэт сразу занялась поиском любого сетевого терминала, через который можно было бы получить доступ к «мозгам» корабля. Сэм и Рихорд разглядывали помещения в свете можных нагрудных фонарей и тусклого аварийного освещения. Перед ними представала картина запустения.

-Бррр… мурашки по коже, -передёрнул плечами кэп.

-Есть контакт!- Кэт уже подключила свой улучшенный комм в какой-то местный терминал,- Слава стандартизации беспроводных соединений! Эта рухлядь еле нашла нужный диапазон, а главное что терминал работает, и питание в сети есть. Аварийные реакторы этого мастодонта до сих пор работают. Вот что значит строить с запасом.

-Эти аварийные реакторы должны были быть в последствие реакторами поселений в долговременной перспективе, конечно их делали с запасом,- удивился Рихорд,- Империя до сих пор производит похожие модели, посовременнее конечно, и уже не на термояде. Как эти.

-Офицерские каюты, жилая зона, рубка… Нет рубки, там всё разбито. Ага, сектор стазисного хранилища. Я нашла, Сэм! Я нашла!- Катрин подскочила и начала размахивать руками и ногами, словно пытаясь танцевать какой-то танец,- Колонисты успели оприходовать всего двадцать процентов ген-материала. Представляешь, его там тонны и тонны хранится. Мы всё это даже в «Искатель» не запихнём. И оно всё ещё живо! Не засохшие семена и прочий хлам, что мы хотели найти и перепродать. А живое! В стазис-анабиозных капсулах. Там конечно часть вышла из строя, какие-то дали утечку, но и того, что там есть, нам хватит на всю жизнь!

У Сэма захватило дух от перспектив. Они же обогатятся на этом! Несколько ходок сюда и можно будет купить домик где-нибудь на Меридиане или на крайний случай на Рубеже Алистера в Федерации и жить спокойной жизнью, попивая коньяк по вечерам. К Бартлу Фронтир!

Коридоры корабля казались бесконечными, они прошли уже полтора километра, когда их путь был преграждён завалом.

-А здесь был бой,- заметил Рихорд. Он подошёл к завалу и посвятил на него, затем на стену. Отмечая сколы и отверстия от кинетического оружия. За завалом их ждал новый сюрприз. Мумифицированные трупы колонистов с оружием в руках. Судя по останкам их убили и просто бросили.

-А ларчик то с двойным дном,- заметил Сэм,- Чего могли не поделить колонисты одного корабля да ещё времён Диреткориума?

-Бартла…-глухо ответил имперец и посветил на дальнюю стену, где кто-то кровью написал на старом интере «Бартл с нами!».

-Что б им пусто было,- Сэм сплюнул,- Кто хоть победил?

-А это сейчас важно?- уточнила Кэт,- Кто бы не победил, их потомки проиграли. Они могли построить здесь новый дом, такого везения было мало у каких колониалов тех времён. Многие вообще сгинули без следа или погибли. А эти устроили тут войну по прибытию. Я скачиваю телеметрию и логи с местной сети.

Кэт развернула голопанель поперёк коридора.

-Вот, смотрите. Дела минувших дней, кто из них кто тут не поймёшь. А записи они в сети само собой не оставляли. Но в один прекрасный день, группа каких-то психов заперлась в главном реакторе и стала видимо что-то требовать. Их поддержали ещё несколько групп на корабле. А потом всё это вылилось в перестрелку с охраной и всех со всеми. Часть успела свалить на планету, где уже велись работы по созданию первых поселений. А потом эти идиоты подорвали реактор.

Видео закончилось. Поистине, бесконечна человеческая глупость.

-А корабль был больше, только реакторный отсек вместе с двигателями разлетелся на части, и корабль оказался, во-первых крепким, а во-вторых на низкой орбите. В общем, каким-то чудом он бухнулся в это дюнное море и даже почти не развалился.

-Да, тут не скелеты в шкафу, тут целое кладбище,- согласился Рихорд.

Ещё через пятьсот метров команда оказалась в большом помещение вдоль стен которого тянулись бесконечные ряды анабиозных камер.

-Мать моя женщина,- выдохнул Сэм,- Ген-материал говоришь а, Катрин.

-Я, не знала,- потрясённо вертела головой Кэт,- Тут десятки тысяч человек.

Она вскинула свой ком и быстро подключилась к терминалу анабиозного отсека.

-Работает… Я не верю… Системы работают. Корабль хранил всё это время девяносто с лишним тысяч человек. И семьдесят восемь процентов капсул всё ещё работают.

-Это не совсем то, что мы ожидали встретить,- Рихорд стал обходить капсулу за капсулой,- Радиация не повредила капсулы. У них хорошая защита.

-Они всё ещё ждут прибытия,- Сэм был потрясён,- Тысячу с лишним лет эти везунчики лежат тут и ждут, когда их разбудят.

-Ничего не выйдет, кэп,- Кэт вновь посмотрела в свой комм,- Медотсек корабля частично разрушен, частично вышел из строя. На «Новой Австралии» нет ничего, что могло бы помочь нам вытащить их из анабиоза. Да и расселять их некуда.

-Что ещё тут есть,- кэп пошёл дальше по отсеку.

-Ммм… генматериал растений с земли,- начала перечислять Катрин,- О! Генматериал животных. Большая редкость, очень-очень дорогой. Корпорации Меридиана заплатят за него баснословные деньги… Девушка замолчала.

-Что случилось?- Сэм повернулся к ней.

-Ничего,- она смотрела на криокапсулу, сквозь стекло которой было видно ребёнка лет восьми. Кэт, словно во сне, стёрла пыль и наледь со стекла криокапсулы.

Рядом встал Рихорд.

-Жива, все показатели в норме,- он считал данные с терминала капсулы.

-Словно спящая красавица, что никогда не проснётся,- тихо прошептала Кэт.

-Да вы издеваетесь!- психанул Сэм,- Ну, господа гуманисты, и что мы будет делать. Может, вы их тут всех перецелуете, как в сказке, и они проснутся? Вот радости то будет. Он всплеснул руками.

-Мы им ни чем не поможем. Это грустно, это печально…

-Зови Дока,- перебил его Рихорд,- и Азария. Корабль спокойно поместится на спине «Австралии».

-Да что б вас,- ругнулся Сэм и переключил ком на связь с кораблём,- «Искатель», приём. Ответьте! «Искатель»?

-Здесь «Искатель», слушаю тебя, Сэм,- проскрипел пилот.

-Корпус колониала достаточно цел, что бы вы посадили корабль на спину недалеко от входа. Выдвигайтесь к нам, Рихорд подсветит вам точку посадки. Вы очень бы пригодились здесь внизу.

-Принято,- Азария отключился.

-Рихорд, давай наверх. Встретишь Дока и железяку, и придёте сюда.

-А мелкую?

-А мелкую оставь на корабле. Хотя нет, тоже тащи её сюда. Скоро подтянутся аборигены, и она пригодится.

-Хорошо, я пошёл,- и Рихорд быстрым шагом скрылся в сумраке коридоров корабля-гиганта.

Сэм, подошёл к девушке, что всё это время, что-то колдовала над терминалом корабля.

-Соберём команду и будет решать, хорошо? Потому пока без истерик,- обратился он к ней.

-Никаких истерик, кэп, обещаю,- дернула она плечём,- Я пытаюсь вывести реакторы на полную мощность в обход системе управления. Срок службы у них сократиться, и значительно, учитывая их дряхлость. Но за то мы сможем запустить орбитальную сеть, остатки внутренних компьютерных мощностей и, даже, систему жизнеобеспечения. Конечно регенерация воздуха накрылась полностью, но она нам и не нужна. Зато тут будет тепло и светло ещё лет тридцать. Потом в основном режиме реакторы сдохнут.

-Ты же говорила она для поселений и надолго.

-Кэп, они тут больше тысячи лет пашут!- Кэт посмотрела на него как на идиота,- Эти тридцать лет номинальной мощности это вообще чудо, что они дадут. Зато я раскопала накладную по грузам. Тут тебе и запасы редкоземельных материалов, и типовые блок-конструкции, и промышленные многопрофильные станки. Плюс глайдеры и планетоходы. Почти всё в консервации и должно работать.

Корпус корабля вздрогнул, а аварийное освещение потухло. Но почти сразу зал залил яркий свет основного освещения.

-Вот так!- радостно воскликнула Кэт,- Есть номинальная мощность. Два реактора из десяти сдохли, но остальных должно хватить на двадцать семь или двадцать восемь лет. А вот и сенсорный массив.

Корабль вновь вздрогнул, на этот раз едва ощутимо. На комме Сэма зажглось сообщение, что местная сеть просит соединения. Подтвердив запрос, он увидел, как начали поступать данные с орбитальной сети и сети «Новой Австралии».

-Ха, да мы теперь почти всю планету видим,- он ради интереса вывел область рядом с колониалом в реальном времени,- Да мы самые, Бартл дери, везучие сукины сыны на всём этот куске звёздного пространства.

-Это точно!- кивнула Кэт.

Пока Сэм с помощником разбирались с системами «Новой Австралии», «Искатель Рассвета» уже совершил посадку и остальная часть команда двигалась на встречу с капитаном.

Когда все собрались, перед ними встал вопрос: «Что делать дальше?». Бесстрастными оставались лишь Азария, по виду которого было мало что понятно, и Нира, которая ничего не поняла, но которой всё было жутко интересно. Доктор притащил её в корабль на себе и почти всю дорого отвечал на бесконечный поток детских вопросов. Девчонка впитывала в себя новые знания без остатка.

Теперь же перед командой стоял сложный выбор. Ещё ни одна экспедиция не находила рабочий колониальный корабль времён Диреткориума с колонистами в анабиозе. Такие корабли либо уже давно основали колонии, либо погибли по тем или иным причинам. Случай с «Новой Австралией» был исключительным.

Капитан предложил собрать доступный генматериал и самые дорогие ресурсы из запасов корабля, и продать их, как было запланировано изначально. Информацию о самой же колонии на Нуастрии продать какой-либо научной корпорации.

-Я против,- поднял руку Док,- колонию превратят в научный полигон. Колонистов просто вывезут на эксперименты, а местных жителей бросят на произвол судьбы.

-Я согласен с Доком,- кивнул Рихорд.

-Он прав,- поддержала их Кэт.

-Азария?- повернулся к нему Сэм.

-Ммм… техно-раритеты корабля бесценны. А часть колонистов, мои братья по Бартлу. Когда корпорацию узнают об этом, эти колонисты будут приговорены.

-И что нам делать?- ядовито поинтересовался Сэм.

-Колонию,- уверенно сказал Док, чем удивил не только Сэма, но и остальных.

-Прости, Вась’иличь, но… Что?!- Сэм опешил.

-На Нуастрии великолепный стартовый потенциал. Целая планета в нашем распоряжение! Если мы сможем правильно распорядиться её ресурсами и ресурсами этого корабля, то мы можем продолжить дело колонистов.

-А если добавим к ним современные технологии и поселенцев. То будет ещё проще,- поддержала дока Кэт.

-Хм, для начала нам не понадобиться даже орбитального завода, хватит большой шахтёрской баржи с перерабатывающим комплексом на борту,- задумался Рихорд.

-А ресурсы для добычи где брать?- решил охладить их пыл Сэм.

-Везде…- Азария был сама краткость.

Все посмотрели на него, требуя пояснения.

-Пока был на орбите, я… собирал данные с сети датчиков корабля-колонии. Эта система… как это говориться… «кландайк». Газовые гиганты способны тысячи лет снабжать топливом не только эту систему… но и работать на экспорт. Соседняя планета – это большой комок… таблицы Менделеева. Её можно срыть под корень. А оба астероидных пояса сверхбогаты редкими минералами.

Азария помолчал, он редко когда произносил такие длинные речи, но закончил свою мысль.

-Если бы эта система находилась достаточно близко от основных границ человечества, она стала бы основным экспортёром ресурсов ближайшим промышленным центрам.

-Мда,- Сэм сел и задумался,- Но если мы вернёмся назад без добычи, мы плохо кончим. А открывать местоположение Нуастрии уже мне кажется не такой хорошей идеей.

-Я могу помочь,- вмешался Док,- со времён Второй войны у меня осталось много знакомых среди отставных боевых офицеров как Империи, так и Федерации. Из тех, что осели во Фронтире. Они семейные, и их не устраивает беспредел Фронтира.

-Я тоже с такими знакома, хорошие люди,- задумалась Кэт,- Они устали от вечных дрязг Большой Тройки и хотят спокойной жизни. А Фронтир очень не похож на спокойное место.

-Я об этом и говорю,- закивал Док,- Если сохранить в тайне маршрут, они могут рвануть за нами и притащить на хвосте других поселенцев.

-Хорошо,- Сэм помассировал виски,- Мне нужно подумать. Тем более вскоре прибудут местные. Надо бы их встретить.

Остаток времени команда провела в расчётах того, что понадобиться молодой колонии, если они согласятся с доводами Дока.

Сэм сидел на обшивке корабля и смотрел на яркое светило сквозь затенённые бронеплекс шлема. Он ждал, когда, наконец, большая группа местных перевалит ближайший бархан и спуститься вниз. Вот они спустились по бархану и стали подходить к кораблю. Их было много, сканер выдал цифру в двести тридцать шесть человек. Впереди шёл уже знакомый Дэвс, а вот за ним шли пять незнакомых сутулых фигур. Охотников, как ни странно, рядом не было, они держались неподалёку, но с группой Дэвса не пошли.

Кэп спрыгнул с обшивки и скатился на спине по бархану.

Местные замерли перед ним метрах в пяти.

-Небесный человек… говорить будем с тобой,- надтреснутым голосом проговорил один из сутулых. Судя по всему, это были те самые старейшие, о которых говорил Дэвс.

-Мы приняли вас… мир и мир был вам,- продолжил другой.

-Но вы красть наше дитя, небесный человек.

-Как вор!- стукнул палкой по песку крайний.

-Нарушить табу, придти в Колши Инроси. Тревожить спящие духи.

Затем вперёд вышел самый крепкий из них и склонил голову.

-Мы не враг тебе, небесный человек. Ты и вы сильнее нас, мы могли смерть вам. Многие из нас умрут, но вы смерть. Но мы мир и мир. Верни дитя, покинь Колши Инроси. Больше никогда назад. Сэм стоял в недоумение, он не ожидал, что местные будут просить мира.

-Это не спящие духи,- подумав, сказал он,- Это ваши предки. Я могу разбудить их. Будет много еды, и весь мир вновь будет ваш. Это небо вновь будет вашим. Старейшины замолчали, а затем стали тихо переговариваться.

-Я не верю тебе, небесный человек Сэм. Верни дитя,- вышел вперёд Дэвс.

-Пошли со мной, и я верну тебе Ниру,- решил кэп.

-Нет, табу. Нельзя идти.

-Но она там,- Сэм показал на корпус гигантского корабля.

Дэвс оглянулся на совещающихся старейших и решился.

-Идти, сейчас,- сказал глава Хуса, словно бросаясь в ледяную воду.

Капитан провёл Дэвса по коридорам корабля. Глава был храбрым мужчиной, но внутри города из легенд, он стушевался и втянул голову в плечи.

-Это всё построили ваши предки,- рассказывал Сэм,- но их предали.

Дэвс посмотрел на Сэма, а тот посветил на мумии колонистов на полу.

-Они умерли, погубили корабль, а вам пришлось выживать в пустыне.

-Предки ходить в Колши Инроси. Вернуться и умереть без причин. Давно-давно ходить и умереть. Больше никто не ходить, табу,- сказал Дэвс,- Я тоже умереть. Но вернуть Ниру.

-Нет,- остановил его Сэм,- раньше тут была… невидимая смерть. Давно была и долго. Но она ушла, теперь вы можете ходить сюда.

Дэвс недоверчиво посмотрел на Сэма. В этот момент они дошли до анабиозного отсека и кэп показал рукой на капсулы. Дэвс открыл рот и застыл в изумление.

-Это ваши предки, они спят всё это время и, если вы мне поверите, я смогу разбудить их. Но для этого мне нужно улететь… на небо. А затем я вернуться.

-Дядя Дэвс!- откуда-то из-за коридоров вылетела Нира и повисла на главе Хуса. Следом вышел Док и Кэт.

Дэвс же продолжал молчать, они ничего не сказав, развернулся и пошёл на выход. Док с Сэмом переглянулись, и Сэм пошёл следом за местным.

Солнце клонилось к закату, когда старейшие выслушали слова Дэвса и сказали своё мнение. Если Дэвс останется жив, после посещения Колши Инроси, а небесные люди разбудят их предков, то они могут остаться на Нуастрии. Ну а пока, они не имеют права посещать Хусы без приглашение. Таково слово старейших. На следующий день колонна людей пустыни удалилась.

-А умные старички-то,- заметила Кэт.

-Вполне, не смотря на местную дикость,- согласился с ней Сэм.

Подготовка к отбытию была чётко распланирована. На «Искатель рассвета» загрузили дорогостоящие материалы, которые можно было легко реализовать, и немного генного материала, который можно было забрать без ущерба для будущей колонии.

На Нуастрии оставался Рихорд, Док и… Азария. Он обещал максимально восстановить работу систем «Новой Австралии».

-Капитан, это сообщение нужно передать остаткам семьи Таннот. Тут указано, где можно найти их представителя на Фронтире,- пилот протянул Сэму небольшую пластину с данными,- Они помогут тебе с возвращением.

-Я проинструктировал Кэт, с кем и о чём следует говорить,- подошёл Док,- Ты присмотри за ней, кэп.

Сэм кивнул.

-Вот,- последним был Рихорд,- здесь отставники Легиона, которые ушли по разным причинам. Это хорошие солдаты и они тоже хотят спокойной жизни. Если найдёшь их, то армию лучше для колонии тебе не найти.

-Капитан,- вновь взял слово Азария,- в памяти корабля есть оптимизированный маршрут до Фронтира и назад. На всякий случай, я сделал несколько копий на носители. Береги их.

-Пора,- подошла сзади Кэт.

«Искатель Рассвета» начал набирать высоту, проламывая своими старыми двигателями атмосферу планеты. Трое из его экипажа провожали его полёт, пока он не превратился в маленькую точку и не исчез.


Эпилог

Триста лет спустя. Орбита Нуастрии.

Корабль вывалился из прыжка на высокой орбите планеты и начал манёвр орбитального полёта. Не новый, но ещё не устаревший транспортник был переделан на полупассажирский корабль и теперь занимал высокую орбиту и включал внешние сканеры.

-Внимание корабль, вы находитесь на независимой территории Анклава Новая Австралия. Включите опознавательные знаки и передайте путевой лист.

К кораблю пристроились два новых белых в оранжевую полоску корвета.

-Всё в порядке, «Альбатрос», глиссада снижения номер четыреста двенадцать, порт прибытия «четыре». Хорошего пути.

Пока старый корабль готовился к выходу на маршрут, стало видно, что орбита планеты заполнена неспешно летящими по своим делам транспортными кораблями, небольшими челноками и несколькими патрульными группами в бело-оранжевых цветах Новой Австралии.

Корабль начал снижение, а его пассажиры приникли к иллюминаторам, что бы увидеть свой новый дом. Внизу тянулась пустыня и редкие горы, но вот впереди стал появляться идеально ровный круглый город, прикрытый силовыми стенами, сдерживающими натиск песка. Город если и не утопал в зелени, то всё равно на фоне остальной пустыни он казался зелёным пятном.

-Внимание, пассажирам приготовится к посадке в порту Дэзэт Хус, добро пожаловать на Нуастрию…